Herseneiwit zet aan tot groei

Donderdag 6 februari 2014 verdedigde promovendus Dimphna Meijer haar proefschrift: "Biochemical analysis of the basic helix-loop-helix transcription factor Olig2."

De afgelopen decennia is de prognose voor patiënten met de kwaadaardige hersentumor GBM nauwelijks verbeterd en de verwachte overleving is niet veel langer dan twaalf maanden.

LaudatioDimphnaMeijerZijn er overeenkomsten tussen GBM kankergroei en gezonde groei van de hersenen? Het promotieonderzoek van Dimphna Meijer, uitgevoerd aan het Dana Farber Cancer Institute / Harvard Medical School te Boston in de Verenigde Staten, toont aan dat een bepaald eiwit, Olig2 genaamd, gezonde groei van hersencellen, maar ook kwaadaardige groei van hersentumoren stimuleert. Het Olig2-eiwit moet drie extra fosfaatgroepen bij zich dragen om tot zulke groei aan te zetten. Meijer laat verder zien dat aldus gefosforyleerd Olig2 de werking van p53-eiwit tegengaat. Het p53-eiwit fungeert als een rem op de groei van zowel gezonde cellen als kankercellen. Als de werking van p53 uitgeschakeld is, dan kunnen deze cellen zich ongehinderd delen. Tijdens de embryonale ontwikkeling van de hersenen is zulke groei een vereiste, maar daarna kan Olig2-fosforylatie juist ook leiden tot een 'tumour which forgets to die'. Deze kennis over de werking van Olig2 is van belang voor de ontwikkeling van nieuwe medicijnen om hersentumorgroei tegen te gaan.

Stichting STOPhersentumoren.nl was medefinancier van Dimphna Meijer haar proefschrift.